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苹果WWDC背后挑战:自研芯片闪亮改变不了传统硬件的乏


发布日期:2020-06-27 07:22   来源:未知   阅读:

首届线上WWDC

因为新冠疫情的关系,三十多年来,苹果全球开发者大会(WWDC)首次完全转为线上进行。在最令人期待的主题演讲中,库克携一众高管在总部园区先后出场,接连展示诸多软件新品。脸上是职业的自信笑容,身边是开阔的社交距离,甚至都见不到两个人同时出现。这段事先制作的新品展示视频,保持着苹果广告一如既往的高水准。

对苹果用户来说,这种新品发布形式更简洁明快,还能顺便欣赏一下太空船园区的景色和从未展示过的苹果工作区景象。对开发者来说,也没有太大的损失,免去了1500美元的高昂门票,还不用奔波硅谷的差旅之苦。或许库克会略为怀念以往台下的掌声,没关系,现在体育直播都用上了人工背景噪音。

新冠时期的硅谷,线上发布成为了主流。或许原主办地圣何塞会对此深感失落,本地商家本就因为三个月停摆而损失惨重,WWDC转为线上预计会损失高达900万美元,毕竟去年有6000多人来到这里参会,带来了差旅住店餐饮购物诸多收入。虽然苹果也有给圣何塞捐款,但这只是聊表心意。今年硅谷大大小小的科技盛会全都先后取消或者转为线上,真是雪上加霜之年。

疫情改变了民众的生活工作,改变了WWDC的举办形式,当然也给苹果带来了不小的打击。苹果今年第一季度的营收比疫情之前的预期数字减少了50亿美元,随后更是干脆取消了今年的业绩预期。还好现在的美国股市已经和基本面完全脱节,在疫情肆虐经济衰退的背景下全线飙升。苹果市值也随大盘不断创下历史新高,如今已经突破了1.5万亿美元。

完全掌控竞争优势

今年WWDC的高潮部分,集中在最后的半小时,也就是Apple Silicon项目。在筹备了至少四年时间之后,苹果电脑今天正式宣布告别英特尔处理器,转用自己基于Arm架构的A系列芯片。这不是苹果电脑第一次更换架构和处理器,但这却是苹果创办四十多年来,第一次把全部产品的核心竞争力完全掌握在自己手中。此外,苹果还可以省下每年向英特尔采购芯片的几十亿美元(25亿-40亿美元)。

苹果15年前告别PowerPC阵营,主要是因为乔布斯对IBM在处理器方面的进展不满,认为拖累了苹果与Windows PC阵营的竞争实力。现在苹果告别英特尔,当然也有对后者过去几年性能提升缓慢的不满原因。转用自家芯片之后,苹果电脑的研发步伐和性能提升完全取决于自己,再不用受到英特尔的限制。

使用自研处理器的最大战略意义,是苹果可以实现全线产品从底层的深度集成,完全发挥自己软硬件的性能,加入机器学习和安全防护等诸多优势。按照苹果此前碾压Android阵营的A芯片操作,用于电脑的A系列芯片应该也会“疯狂加量加码”(毕竟和自家硬件深度集成),实现性能的显著提升。此外,功耗和散热本是Arm架构处理器的传统优势,这意味着至少MacBook产品线可以做到更加轻薄和长续航,还可以进入5G网络时代。

在展示过程中,苹果高级副总裁费德里奇(Craig Federighi)突然打开了身边的iMac。这款台式机用的就是iPad Pro同款的A12Z芯片,运行着刚刚发布的macOS Big Sur新版系统。费德里奇先后演示了苹果自己的Final Cut Pro、微软的Office和Abobe的Photoshop三大软件,都在这部A系列芯片Mac上运转顺畅,至少体现了不输英特尔芯片的性能实力。